août 10, 2021

Comprendre le réchauffement climatique

Par admin1962

Un groupe de 14 000 scientifiques a signé une initiative déclarant l’urgence climatique mondiale, les « signes vitaux » de la Terre se détériorant à des niveaux records en raison de la surexploitation et du maintien du statu quo de l’économie mondiale.

L’écosystème terrestre est comme une personne malade en soins intensifs.

Les machines auxquelles le patient est relié et qui surveillent ses « signes vitaux » tirent continuellement la sonnette d’alarme sur la détérioration de son état de santé.

Selon un groupe de 14 000 chercheurs et scientifiques du monde entier, les « signes vitaux » de la planète sont à un point de non-retour, après lequel l’écosystème actuel prend fin et une phase inconnue, pleine de bouleversements, pas seulement climatiques, commence.

Selon le groupe de scientifiques, la responsabilité de cette détérioration rapide incombe à l’approche « business-as-usual » de l’économie, qui prévient que plusieurs points de basculement climatique sont désormais imminents.

L’initiative des scientifiques déclare une urgence climatique mondiale, affirmant que les gouvernements n’ont pas réussi à s’attaquer à la cause première du changement climatique : « la surexploitation de la Terre ».

À partir d’une évaluation similaire réalisée en 2019, ils ont constaté « une recrudescence sans précédent » des catastrophes liées au climat, notamment des inondations en Amérique du Sud et en Asie du Sud-Est, des vagues de chaleur et des incendies de forêt record en Australie, aux États-Unis et au Canada, ainsi que des cyclones dévastateurs en Afrique et en Asie du Sud. Elle est antérieure aux inondations catastrophiques survenues en Allemagne et en Chine.

Sur les 31 « signes vitaux » – des mesures clés de la santé de la planète qui comprennent les émissions de gaz à effet de serre, l’épaisseur des glaciers, l’étendue de la glace de mer et la déforestation – ils ont constaté que 18 avaient atteint des niveaux records extrêmes.

Par exemple, malgré une baisse de la pollution atmosphérique due à la pandémie, les niveaux de CO2 et de méthane ont atteint des sommets historiques en 2021.

Le Groenland et l’Antarctique ont récemment affiché des niveaux de masse glaciaire parmi les plus bas de tous les temps, et les glaciers fondent 31 % plus vite qu’il y a seulement 15 ans, indiquent les auteurs.

La chaleur des océans et le niveau mondial des mers ont tous deux établi de nouveaux records depuis 2019, et le taux annuel de perte de l’Amazonie brésilienne a atteint un niveau record sur 12 ans en 2020.

Faisant écho à des recherches antérieures, ils ont déclaré que la dégradation des forêts liée aux incendies, à la sécheresse et à la déforestation fait que certaines parties de l’Amazonie brésilienne agissent désormais comme une source de CO2, au lieu d’absorber le gaz de l’atmosphère.

Les animaux d’élevage, tels que les vaches, les moutons et les porcs, atteignent aujourd’hui des niveaux record, avec plus de quatre milliards d’unités et une masse supérieure à celle de tous les humains et mammifères terrestres sauvages réunis, ont-ils précisé.

Tim Lenton, directeur du Global Systems Institute de l’université d’Exeter et coauteur de l’étude, a déclaré que la récente vague de chaleur record dans l’ouest des États-Unis et au Canada montre que le climat a déjà commencé à « se comporter de manière choquante et inattendue ».

« Nous devons répondre aux preuves que nous atteignons les points de basculement du climat par des actions tout aussi urgentes pour décarboniser l’économie mondiale et commencer à restaurer la nature plutôt que de la détruire », a-t-il déclaré.

Selon les chercheurs, il existe « de plus en plus de preuves que nous approchons ou avons déjà franchi » un certain nombre de points de basculement climatique.

Il s’agit notamment de la fonte des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique occidental, qui pourrait désormais être irréversible à l’échelle des siècles, indépendamment de la manière dont l’humanité réduit ses émissions ou si elle le fait.

Ils ont déclaré que la désoxygénation accrue des océans et le réchauffement des eaux menaçaient les récifs coralliens d’eau chaude, dont un demi-milliard de personnes dépendent pour leur alimentation, leurs revenus et leur protection contre les tempêtes.

« Compte tenu de ces évolutions alarmantes, nous avons besoin de mises à jour courtes, fréquentes et facilement accessibles sur l’urgence climatique », indique l’étude, publiée dans la revue BioScience.

Les auteurs se sont fait l’écho d’appels antérieurs en faveur d’un changement transformateur dans six domaines : l’élimination des combustibles fossiles, la réduction des polluants, la restauration des écosystèmes, le passage à des régimes alimentaires à base de plantes, l’abandon des modèles de croissance indéfinis et la stabilisation des populations humaines.

Ils ont également demandé que les questions relatives au changement climatique soient incluses dans les programmes scolaires de base à l’échelle mondiale, afin d’accroître la sensibilisation.

Dans l’immédiat, ils ont proposé un trio de réponses d’urgence à l’urgence climatique.

Il s’agit d’une « tarification significative du CO2 », de l’élimination progressive et de l’interdiction des combustibles fossiles à l’échelle mondiale, ainsi que du développement de réserves climatiques stratégiques telles que la restauration et le maintien des puits de dioxyde de carbone et des points chauds de la biodiversité.

« Nous devons cesser de traiter l’urgence climatique comme un problème isolé. Le réchauffement de la planète n’est pas le seul symptôme de la dégradation du système terrestre », a déclaré William Ripple, professeur distingué d’écologie au College of Forestry de l’Oregon State University.

« Les politiques de lutte contre la crise climatique ou tout autre symptôme devraient s’attaquer à leur cause profonde : la surexploitation de la planète par l’homme. »

C’est comme prêcher dans le désert.